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Meningite

Meningite 


O que é?

É uma inflamação das membranas que recobrem o cérebro e outras parte do sistema nervoso central, as meninges.


Quais são as causas da meningite?

A meningite pode ter múltiplas causas, infecciosas ou não. Porém, habitualmente, é decorrente de infecções bacterianas ou virais e, menos comumente, de infecções bacterinas ou virais e, menos comumente, de infecções fúngicas ou pelo bacilo da tuberculose.


Quais são as queixas do paciente?

O paciente costuma queixar-se de febre, dor de cabeça, e vômitos. Dependendo do tipo de meningite, estes sintomas variam de intensidade. Em casos mais graves, podem aparecer confusão mental, alterações no nível de consciência, dificuldades para andar ou falar e, algumas vezes, o paciente pode entrar em estado de coma. Na meningite causada por bactérias, a febre costuma ser alta, a dor de cabeça muito forte e os vômitos intensos. O indivíduo fica toxemiado (com aparência de estar realmente muito doente). O quadro piora de modo bastante rápido. Podem ocorrer manchas de pele. Deve-se procurar rapidamente atendimento médico. 

Nas meningites virais, os sintomas costumam ser menos intensos e o tempo de evolução menos rápido. Nas crianças pequenas é mais difícil reconhecer os sintomas. Nos menos que ainda tem a moleira “aberta”, podemos notar que esta fica mais tensa (“estufada”). Nos bebes recém-nascidos 

(Menores de 1 mês), qualquer febre deve ser examinada por um médico para que se descarte a possibilidade de meningite. Outros sintomas das crianças e recém-nascidos são: choro incontrolável, irritabilidade, recusa alimentar e sonolência. 


Como se faz o diagnóstico?

Deve-se sempre procurar um médico. Após o exame do paciente, este poderá dizer se é ou não um quadro com suspeita de meningite. O médico, além de perguntar sobre o que o paciente está sentindo, pode também examina-lo e verificar indícios do acometimento das meninges, como rigidez na nuca, entre outras sinais específicos. Quando ocorre a suspeita o médico costuma coletar um pouco de liquor (liquido que envolve o sistema nervoso, retirado da espinha para avaliação. Apesar de ser um procedimento que costuma impressionar os pacientes (ou mães), a retirada do liquor costuma ser muito tranquila quando realizada de maneira adequada. O material colhido é examinado imediatamente, confirmando ou descartando a suspeita de meninge. O diagnóstico do agente causador da meningite é mais demorado. Nos quadros bacterianos costuma leva 48 horas. Nas meningites virais não se costuma caracterizar o agente causador, na rotina de atendimento. Nas fúngicas, o diagnostico pode ser imediato ou levar vários dias (caso também da tuberculose), dependendo dos exames necessário. Sempre é mais fácil o isolamento do agente causador em pacientes que não tomaram previamente antibióticos. O paciente não deve tomar medicamentos por conta própria. 

O diagnóstico de meningite deve ser feito rapidamente, visando reduzir a chance de complicações. O médico deve ser procurado logo no início dos sintomas.   


Como tratar?

O tratamento pode ser feiro com antibiótico, normalmente administrados diretamente na veia, caso das meningites causadas por bactéria. 

As meningites virais não têm tratamento especifico. O paciente recebe remédios para alivio dos sintomas e cuidados adequados. As meningites por fungos e pelo bacilo da tuberculose também são tratadas com antibióticos, administrados na veia ou por via oral, por tempo muito mais prolongado. 


Como prevenir?

A prevenção de alguns tipos de meningites pode ser feita através da administração de vacinas adequadas, por exemplo, as vacinas conjugadas contra Haemophilus influenze tipo B, Strepitococus pneumoniae e Neisseria meningtidis tipo C, que conferem imunidade duradoura.

A vacina BCG protege contra formas graves de tuberculose na infância e, portanto, de quadros de meningite causados por este bacilo. 

Há também vacinas polissacaridicas (de açucares) contra sorogrupos de meningococos e psneumococos que podem ser indicadas em situações especiais, como controle de surtos e epidemias ou por ocasião de viagem, em áreas de risco, ou ainda para pacientes especificas.

A vacina tríplice viral, contra o sarampo, rubéola, e caxumba, também protege contra meningite, uma vez que o vírus da caxumba construiu importante causa de meningite.

Para outros tipos de meningites, não há prevenção especifica.

Cuidados gerais que podem ser tomados incluem evitar ambientes fechados, com grande concentração de pessoas e ventilação inadequada. O risco de aquisição, para a maior parte delas, inclui o contato com secreções respiratórias 

Fonte: 
SAUDE - ENTENDENDO AS DOENÇAS, KAUFFMAN, PAUL, HELITO, ALFREDO SALIM DE, Ano:  2007. Editora: NOBEL